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Programa de Intercambio Educativo Fulbright

Washington, D.C. (EE.UU.), Noviembre de 2006


En sus declaraciones de la Semana de la Educación Internacional de 2006 la secretaria de Estado Condoleezza Rice destacó el aniversario del Programa Fulbright y lo describió como "el principal programa de intercambio de Estados Unidos patrocinado por el gobierno de la nación".

En sus declaraciones del 3 de noviembre dijo que "el Programa Fulbright tiene como mandato la promoción del entendimiento mutuo y ello ejemplifica el poder de la educación internacional".

El motor de este programa, que hoy día es toda una familia de iniciativas de intercambio organizadas a nivel internacional, fue J. William Fulbright de Arkansas. Siendo el presidente de universidad más joven de la nación en el tiempo en que dirigía la Universidad de Arkansas (1939-1941), Fulbright observó de primera mano como vivía, jugaba y estudiaba la juventud y como superaban sus diferencias y construían fuertes amistades fundadas en un entendimiento mutuo.


Elegido para ser representante en la Cámara en 1942 y del Senado dos años más tarde, Fulbright trabajó para ampliar su perspectiva original hacia el ámbito internacional. Al terminar la Segunda Guerra Mundial en 1945 observó como el Departamento de Hacienda recibía pagos de otras naciones como superávit derivado de la propiedad estadounidense que permanecía en el extranjero. Introdujo legislación para utilizar esos fondos para la "promoción de la buena voluntad internacional por medio del intercambio de estudiantes en los campos de educación, cultura y ciencia". El 1 de agosto de 1946 el presidente Harry S. Truman firmó el proyecto de ley para que entrara en vigor como ley y en 1948 los primeros participantes estadounidenses ya estaban estudiando en el extranjero.

La legislación que se elaboró después, incluyendo la destacable Ley Fulbright-Hays de 1961, amplió y consolidó el programa. Hoy, el Programa Fulbright otorga alrededor de 4.500 becas al año en 140 países. Ha otorgado becas a más de 250.000 personas, tres tercios de las cuales no son estadounidenses, y entre sus ex alumnos figuran 35 premios Nóbel, más que egresados de ningún otro programa académico, así como 65 premios Pulitzer que se otorgan por logros obtenidos en prensa escrita, obras literarias y música.

Sólo en el año 2001 un ex alumno Fulbright (Alejandro Toledo) fue elegido presidente de Perú, y otros fueron nombrados ministros de relaciones exteriores en Brasil, Polonia y Corea del Sur. Ese mismo año, dos participantes estadounidenses en el Programa Fulbright compartieron el premio Nóbel en economía y otros ganaron el Premio Pulitzer de obra de no ficción, el Premio Nacional del Libro en ficción y el premio Grammy (premio a la música publicada) de composición clásica contemporánea. Muchos de sus otros ex alumnos han contribuido a sus sociedades y al entendimiento mundial sirviendo en sus gobiernos, enseñando, estudiando, y obteniendo logros en las artes, así como en todo de tipo de sectores.


Diferentes Programas Fulbright

El Programa "Fulbright para estudiantes estadounidenses" otorga becas que ayudan a egresados universitarios recientes y candidatos a titulaciones de maestría o de doctorado, dándoles la oportunidad de estudiar, realizar investigación independiente o sobre el terreno, u obtener experiencia en la enseñanza en el extranjero. Se reúnen, trabajan y comparten el día a día con los residentes de sus países anfitriones.

El Programa "Fulbright para no estadounidenses" facilita la ubicación en instituciones académicas en Estados Unidos de más de 1.300 "becarios extranjeros Fulbright" cada año. Estos estudiantes de nivel superior, profesionales y artistas en desarrollo, interactúan libremente con estadounidenses, contribuyendo a una atmósfera de apertura, integridad académica y libertad intelectual.

Las oportunidades Fulbright no finalizan con la graduación. Cada año, alrededor de 800 profesores y profesionales de todo el mundo reciben becas del "Programa Académico Fulbright" para hacer investigación avanzada y dictar cátedra en universidades de Estados Unidos. Un "Programa Fulbright de intercambio de maestros y administradores" permite el intercambio entre maestros estadounidenses y extranjeros durante un semestre o curso escolar. Los alumnos son expuestos a diferentes puntos de vista y los maestros vuelven a sus orígenes con una perspectiva más mundial.

En las palabras de J. William Fulbright, el programa "intenta agrupar algo más de conocimiento, algo más de razonamiento y algo más de compasión con los temas actuales del mundo y así incrementar las posibilidades de que las naciones aprendan a vivir en paz y amistad de una vez".

No Sólo un Programa Estadounidense


Con el crecimiento de los intercambios Fulbright la responsabilidad por seleccionar y proporcionar fondos a los participantes se ha ampliado hacia fuera de Estados Unidos. La Oficina de Asuntos Educativos y Culturales del Departamento de Estado administra el programa en general, junto con un número de organizaciones no gubernamentales y 50 "comisiones Fulbright" binacionales.


Cada comisión está compuesta por un número igual de nacionales estadounidenses y extranjeros y los fondos provienen conjuntamente de Estados Unidos y del gobierno extranjero que va a ser país anfitrión.Reciben solicitudes de intercambio de instituciones locales y proponen el programa anual del país, así determinan los números y categorías de las becas Fulbright de ese país. (En los países en que no hay una comisión, la sección de asuntos públicos de la embajada de Estados Unidos gestiona y supervisa el Programa Fulbright). De este modo, el programa se acomoda a las necesidades de todas las naciones que participan.

En 1996 el presidente Bill Clinton habló en el 50 aniversario del programa, y comentó que Fulbright, su paisano de Arkansas, "regaló el entendimiento de que el único modo de obtener una paz duradera es que la gente se comprenda ... el simple acto de dar y recibir lo mejor que cada uno puede ofrecer ... El Programa Fulbright ha permanecido como un orgulloso símbolo del compromiso fundamental de nuestra nación con dicho ideal".


El compromiso continúa. En 1976 el participante Fulbright de Bangladesh Mohammad Yunus fundó el Banco Grameen para proporcionar microcréditos sin aval a los pobres de las zonas rurales de su país. En 2006, Yunus recibió el premio Nóbel por su trabajo. "Fulbright me proporcionó el puente para cruzar. Ví que las cosas se podían hacer de modo diferente en diferentes sociedades ... aprendí lecciones que permanecieron conmigo cuando estaba creando el Banco Graneen", dijo.

Para más información sobre el Programa Fulbright, favor visitar la página
http://exchanges.state.gov/education/fulbright/


Importante: La información en esta página fue provista por el Departamento de Estado, por el Servicio de Inmigración y Naturalización (INS), por el Servicio Estadounidense de Ciudadanía e Inmigración (USCIS) y/o por el Departamento de Homeland Security de los Estados Unidos. Ninguna información provista en esta página debe ser considerada como asesoramiento legal. Por esta razón se le aconseja al lector que consulte con un abogado antesde hacer cualquier diligencia para visitar o migrar a los Estados Unidos de América.



Última actualización: Noviembre 2006.

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